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Por que o milho tem cabelo?

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Português: Milharal novo em Avaré, São Paulo, Brasil (Photo credit: Wikipedia)

Porque ele precisa desses fiozinhos para se reproduzir. Na verdade, os “cabelos” ou a “barba” do milho servem para transportar os grãos de pólen que vão fecundar os óvulos da espiga, dando origem aos frutos desse vegetal, os grãos de milho. “Tudo isso acontece por causa de uma característica bem peculiar: para garantir sua reprodução, o milho possui os dois sexos na mesma planta”, diz o engenheiro agrônomo Manoel Xavier dos Santos, a Embrapa Milho e Sorgo, de Sete Lagoas (MG). O lado masculino é representado pelo pendão, a parte superior da planta que contém as flores com pólen. Já o lado feminino, representado pela espiga, tem como um dos sinais mais aparentes justamente os cabelinhos. Quando eles aparecem, cerca de dois meses depois do plantio, o milho já está pronto para se reproduzir. Nessa hora, as flores liberam uma grande quantidade de pólen – o total pode chegar a 20 milhões de grãos por planta! Com a ação do vento, o pólen acaba sendo carregado e cai nos cabelos do milho. Em seguida, cada um dos grãos de pólen caminha por um fio e fertiliza um óvulo, gerando espigas com até 800 grãos. No final do processo, a planta passa por uma espécie de “calvície” vegetal. “Depois da reprodução, os fios secam e caem facilmente do sabugo”, afirma Manoel.

Gláucia Simonetti Pinto – http://mundoestranho.abril.com.br

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